8月5日,加州最大的回收中心运营商RePlanet宣布结束营业,关闭了旗下284间回收中心、裁员750人。但该公司位于天普市的回收站仍不时有人带着回收物前来出售,得知该公司倒闭后感到不可思议。

RePlanet公司总裁对外公布,该公司因为商业成本飙升、回收铝和PET塑料的价格下降而中止营业。早在3年前,RePlanet就关闭了191间回收中心,裁员300人。据消费者观察组织Consumer Watchdog对加州回收业的调查报告,过去5年中,有超过40%的回收中心关闭,这导致只有一半的瓶罐回收款被领走。

一间位于圣盖博市的回收站员工表示,因RePlanet旗下的回收站关闭,他们的生意也因此变得更忙碌。

加州法规严格要求垃圾回收,所有城市生活垃圾中的一半以上不得掩埋,必须回收再利用。2012年颁布的新法令AB341更规定到2020年为止,城市生活垃圾回收率须提高至75%,连大部分都掩埋入土的商业区垃圾回收率也须达标至30%。今年年初,加州的立法者提出AB1080,要求到2030年,在加州出售的塑料及其它一次性使用的材料必须是可反复使用的,或者是可全部回收的,或是可制作堆肥,目前AB1080已通过州众议院表决,正在州参议院审核。

过去,加州的回收垃圾多半运往中国,但自2017年7月开始,中国开始禁止进口废弃塑料、废纸、废弃炉渣、废弃纺织品以及矿渣等十四大类的125种固体废物,导致回收产业受到冲击。南加州大部分垃圾处理公司皆转向东南亚或其它地区,寻找新的垃圾出口站。