8月5日,加州最大的回收中心运营商RePlanet宣布结束营业,关闭了旗下284间回收中心、裁员750人。但该公司位于天普市的回收站仍不时有人带着回收物前来出售,得知该公司倒闭后感到不可思议

住在附近的华裔老大爷表示:「我礼拜天、礼拜一都来了,今天第四天了,都没有看到它开门,今天才发现贴了字条。」该回收站并没有停业说明,记者造访时只看见门口贴了一张白纸,简单写着「关闭」,小字补充:「他们说它倒闭了」

华裔老者痛失财源

这名华裔老者表示自己每天出门活动,脚踏车后拉了一个小车子,边走边捡,三十分钟左右的路程,就捡了一小车的塑料瓶、铁铝罐。他说:「有些人还会免费把回收物送给我,我想要给钱,他们也不接受。」

这名老者一个礼拜到回收站三到四次,每次大概换个十几美,他说:「因为在家里囤放太多回收品,小孩会不高兴。」老大爷表示,过去回收站早上九点半开门,他八点就得来排队,尽管提早到了,但有时还得排队三、四个小时,不少人以捡取回收物为业,一个月可以赚个上千美

记者在该回收站停留约20分钟,就遇到三位想要出售回收物却扑空的民众。大部分人都表示不知道回收站关门,他们均表示,因为每天都可以看到很多人排队,等待兑换回收金,丝毫看不出营运困难。

其它回收站生意变得忙碌

RePlanet公司总裁对外公布,该公司因为商业成本飙升、回收铝和PET塑料的价格下降而中止营业。早在3年前,RePlanet就关闭了191间回收中心,裁员300人。据消费者观察组织Consumer Watchdog对加州回收业的调查报告,过去5年中,有超过40%的回收中心关闭,这导致只有一半的瓶罐回收款被领走。

记者走访隶属其它回收中心运营商的回收站,还是有不少人前去出售塑料瓶、铁铝罐。一间位于圣盖博市的回收站员工就表示,因RePlanet旗下的回收站关闭,他们的生意也因此变得更忙碌。

加州法规要求垃圾回收

一名前往回收站的华人表示,除了自己搜集自己家用的酒瓶、饮料罐,最近夏天很多人喝饮料,到公园走一圈,一个礼拜就可积攒上千个宝特瓶。

加州法规严格要求垃圾回收,所有城市生活垃圾中的一半以上不得掩埋,必须回收再利用。2012年颁布的新法令AB341更规定到2020年为止,城市生活垃圾回收率须提高至75%,连大部分都掩埋入土的商业区垃圾回收率也须达标至30%。今年年初,加州的立法者提出AB1080,要求到2030年,在加州出售的塑料及其它一次性使用的材料必须是可反复使用的,或者是可全部回收的,或是可制作堆肥,目前AB1080已通过州众议院表决,正在州参议院审核。

过去,加州的回收垃圾多半运往中国,但自2017年7月开始,中国开始禁止进口废弃塑料、废纸、废弃炉渣、废弃纺织品以及矿渣等十四大类的125种固体废物,导致回收产业受到冲击。南加州大部分垃圾处理公司皆转向东南亚或其它地区,寻找新的垃圾出口站。